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Forschungsergebnis

Menschlichkeit rettet vor Populismus

Ein Innsbrucker Wirtschaftsforscher untersuchte in einer Studie, wie sich die Präsenz von Geflüchteten auf die Stimmabgabe für rechtspopulistische Parteien auswirkt.
Von
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Lucia Baumgartner14.09.2021
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Andreas Steinmayr ist Ökonom. Ziel seiner Forschung ist die Identifizierung von Ursache-Wirkungszusammenhängen in wirtschaftlich und gesellschaftlich relevanten Problemfeldern. Sein letztes Forschungsergebnis: Der Kontakt mit Geflüchteten ist für das Ergebnis des Wahlverhaltens entscheidend, zumindest in Oberösterreich. 
 

Der Zusammenhang 


Im Jahr 2015 wurden über 1,2 Millionen Asylanträge in der EU gestellt, knapp 90.000 davon in Österreich. Zahlreiche Geflüchtete erreichten das Land über die Balkanroute – Oberösterreich nahm etwa 17 Prozent aller nach Österreich Geflüchteten auf. Für viele Geflüchtete war das Bundesland mit seiner Grenze zu Bayern nur Transit vor der Weiterreise nach Deutschland. Noch am Wahlabend 2015 wurde in diversen Medien die Frage gestellt, wie sich diese Situation auf das Wahlverhalten ausgewirkt hat. Der starke Zuwachs an Stimmen für die Freiheitliche Partei Österreich (FPÖ) gegenüber der Wahl von 2009 (von rund 15 auf 30 Prozent) wurde dabei oft in Zusammenhang mit der hohen Anzahl an Geflüchteten gestellt. Ob es tatsächlich einen ursächlichen Effekt von unmittelbaren Erfahrungen mit Geflüchteten auf das Wahlverhalten gab, analysierte Andreas Steinmayr im Rahmen einer umfangreichen Studie
 

Mehr Kontakt, weniger FPÖ

 

Durch die besonderen Gegebenheiten in Oberösterreich konnte der Wirtschaftsforscher untersuchen, wie sich verschiedene Formen der Begegnung mit Geflüchteten auf das Wahlverhalten in Bezug auf rechte Parteien auswirken. Das Ergebnis: Wurden in einer Gemeinde Geflüchtete untergebracht, reduzierte das den Stimmenanteil für die FPÖ im Durchschnitt um etwa vier Prozentpunkte. In Gemeinden an der deutschen Grenze, die die Durchreise einer großen Zahl Geflüchteter erlebten, konnte die FPÖ hingegen überdurchschnittlich viele Stimmen gewinnen.

 

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Andreas Steinmayr, geboren 1983 in Rohrbach in Oberösterreich, ist Ökonom mit einem Forschungsschwerpunkt im Bereich der empirischen Wirtschaftsforschung sowie der Politik- und Maßnahmenevaluierung. (Foto: Universität Innsbruck) 

 

Form der Begegnung hat Folgen

 

Das Ergebnis zeigt, dass kein einheitlicher kausaler Zusammenhang besteht – es sind die Umstände des Kontakts mit Geflüchteten, die entscheidend für den Effekt auf das Wahlverhalten sind. Die längerfristige Unterbringung von Geflüchteten in Gemeinden, in denen die Interaktion zwischen ihnen und den Einheimischen aktiv gefördert wurde, führte zu einer Reduktion des FPÖ-Stimmenanteils. Dieser Effekt zeigte sich sogar in Nachbargemeinden. Im Gegensatz zu Gemeinden an der Grenze zu Bayern: Sie stellten vielfach lediglich einen Zwischenstopp für Geflüchtete auf dem Weg nach Deutschland dar. Die Bevölkerung dieser Gemeinden bekam die Flüchtlingsströme zwar unmittelbar mit, ein direkter Kontakt zu den Menschen und eine Interaktion mit durchreisenden Geflüchteten fand dort meist jedoch nicht statt. Gerade hier nahmen die Stimmen für die FPÖ überproportional zu. „Es macht einen Unterschied, ob und in welcher Art und Weise Einheimische in Kontakt mit Geflüchteten treten. Während das bloße Wahrnehmen der Geflüchteten in den Transit-Orten offenbar zu mehr Zustimmung für die Anti-Migrationspolitik geführt hat, hat die Interaktion und der persönliche Kontakt bewirkt, dass viele Wählerinnen und Wähler gemäßigter gewählt haben als in vergleichbaren Gemeinden“, erklärt Steinmayr. Einen Großteil dieser von der FPÖ abgewanderten Stimmen konnte 2015 die ÖVP für sich gewinnen.
 

Es macht einen Unterschied, ob und in welcher Art und Weise Einheimische in Kontakt mit Geflüchteten treten.

 

Begrüßen oder verabschieden 

 

Die Studie berücksichtigt, dass es nicht Zufall ist, in welchen Gemeinden Geflüchtete untergebracht wurden: „Zu beobachten, dass in Gemeinden mit untergebrachten Geflüchteten anders gewählt wird, kann zum einen auf existierende politische Unterschiede in den Gemeinden zurückzuführen sein, oder aber auf einen tatsächlichen Effekt der Unterbringung von Geflüchteten. Diese zwei Dinge zu trennen, ist entscheidend für aussagekräftige Analysen“, erklärt Steinmayr. Die Studie nutzt dabei den Umstand, dass durch die große Zahl an Menschen, die 2015 kamen, kurzfristig viele bestehende, leerstehende Unterkünfte für die Aufnahme von AsylwerberInnen umfunktioniert wurden. Das Vorhandensein solcher Unterkünfte ist dabei weitgehend unabhängig von der politischen Landschaft einer Gemeinde. Durch diese Strategie können die Effekte von vorher schon existierenden politischen Unterschieden und der Effekt der Unterbringung getrennt werden. Durch die Analyse von Gemeindezeitungen konnte Steinmayr zudem zeigen, dass viele Gemeinden sehr aktiv versucht haben, Kontakt zwischen Geflüchteten und Einheimischen herzustellen. Die Bemühungen reichten dabei von Willkommensfesten bis hin zu Mentoring durch Freiwillige.
Ob die Ereignisse rund um die Flüchtlingskrise auf die kommende Landtagswahl am 26. September 2021 einen Einfluss haben, wird sich zeigen. 
 

Zur Person

 

Andreas Steinmayr studierte Volkswirtschaftslehre an der WU Wien und Soziologie an der Universität Wien und promovierte an der Universität St. Gallen bei Professor Michael Lechner zum Schwerpunkt mikroökonometrische Methoden. Im Anschluss an seine Promotion verbrachte er zwei Jahre als Gastwissenschaftler an der Harris School of Public Policy an der University of Chicago. Danach wechselte er an die Volkswirtschaftliche Fakultät der Ludwig-Maximilians-Universität München, wo er von 2015 bis 2020 forschte und lehrte. Seit Oktober 2020 ist er Professor für Volkswirtschaft mit dem Schwerpunkt Empirische Wirtschaftsforschung an der Universität Innsbruck.

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